Кашель? Следует ли его лечить?

Кашель сопровождает большое количество заболеваний. Наиболее частой причиной кашля являются острые респираторно-вирусные заболевания, бронхиты, пневмонии. Также этот симптом может свидетельствовать о наличии туберкулеза, рака легких, бронхиальной астмы, хронических обструктивных заболеваний легких. Кашлем сопровождаются некоторые заболевания, которые, казалось бы, не связаны с дыхательной системой, например, грыжа пищеводного отверстия диафрагмы, гастроэзофагальная рефлюксная болезнь, сердечная недостаточность. Возможно также появление кашля на фоне неврозов, в результате лечения некоторыми лекарственными препаратами. Во всех этих случаях наблюдаются различные механизмы появления кашля.

Кашель не является самостоятельным заболеванием, он лишь свидетельствует о том, что произошел «сбой» в нашем организме. По этой причине неверно ставить перед собой задачу избавиться от кашля, намного важнее понять причину этого явления, так как игнорирование данного симптома может стоить жизни.

Как реагировать на кашель?

1. При возникновении кашля в период сезонного повышения заболеваемости ОРВИ и при наличии характерных для ОРВИ  симптомов (острое начало, повышение температуры тела, насморк, першение в горле) важно найти время для своевременного лечения заболевания с целью предотвращения осложнений. Основой успешного лечения ОРВИ является постельный режим и обильное питье.

К врачу-терапевту необходимо обращаться в обязательном порядке в следующих случаях:

  • При симптомах, характерных для гриппа: стойкое повышение температуры тела до 39-40С, озноб, сильная головная боль, боль при движении глаз, боль в мышцах. Дело в том, что для гриппа характерно стремительное развитие заболевания, частое осложнение пневмониями. По этой причине важно находиться под наблюдением врача.
  • При сохранении повышенной температуры тела на пятый день заболевания, при повторном ухудшении общего самочувствия, усилении кашля, появлении боли в груди при дыхании и кашле и т.п. Подобные изменения состояния свидетельствуют о присоединении таких осложнений, как бронхит, пневмония, гайморит.
  • При сохранении кашля более трех недель после заболевания ОРВИ.

2. При наличии кашля на фоне отсутствия других «простудных» симптомов важно не откладывать визит к врачу-терапевту, даже если этот кашель вам жить не мешает. В данном случае, возможно, ваш организм подает первые сигналы «SOS».

3. Хронический кашель, общая суммарная продолжительность которого 2 месяца в году и более, свидетельствует о том, что происходящие в вашем организме изменения могут становиться все менее обратимыми, а, следовательно, это может влиять на качество и продолжительность вашей жизни. Чаще всего такой кашель сопровождает хронические обструктивные заболевания легких (хронический бронхит, эмфизему легких), бронхиальную астму. Лечение этих болезней должно быть обязательно под наблюдением пульмонолога! Не нужно ждать появления одышки и приступов удушья.